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镍市场波动频繁 价差变化不容小觑
2020-01-03 07:21:52   来源/作者:期货日报   评论:0


沪镍与无锡镍的价差

沪镍作为交易所的上市品种,代表着期货价格,无锡镍作为现货买卖场所,更多代表着现货价格。以前常看到,在现货较强的时候,无锡镍的升水也较高。然而,这一现象在2019年10月被打破。

2019年10月,无锡镍11月合约与沪镍11月合约的价差迅速拉大。十一假期前夕,二者近乎平水,而到10月15日,无锡镍对沪镍的贴水超过2000元/吨。10月15日—10月22日更甚,贴水超过4000元/吨。其间,10月18日夜间,一度超过10000元/吨,历史罕见。

两个市场的镍价之所以出现如此大的差异,主要原因是二者的可交割标的不同。本次无锡镍和沪镍价差扩张的主要原因在于镍豆和镍板的价差持续拉大。目前,沪镍的交易标的为镍板,镍豆不可交割,而无锡镍的交易标的可以是镍板,也可以是镍豆。2019年10月中下旬,镍豆现货贴水幅度从2300元/吨拉大至4000元/吨,保税区升贴水则从零跌至-50美元/吨。交割时出于成本考虑,一般被交割的是最便宜的交割品,故无锡镍更多反映的是镍豆价格,沪镍更多反映的是镍板价格。现货市场上镍豆和镍板的价格差异,通过交割标的的差异反映在沪镍和无锡镍市场上。

库存结构的变化也可以解释镍豆和镍板价差的变化。2019年10月,金属镍持续出库,LME镍库存明显回落。截至10月14日,LME镍库存从15万吨下降至9.4万吨。其中,库存的下降以镍豆为主,其从10月1日的142554吨缩减至10月14日的83916吨,降幅高达40%。与之相对,镍板甚至出现小幅增长,从7170吨攀升至7308吨。

不过,由于新能源汽车产销仍然低迷,市场人士认为,镍库存下滑并不是终端消费好转的信号,而是多头提货的信号,他们担心库存流入市场会导致现货市场库存再次累积或者这些提走的货品会重新被注册交割。镍现货因此承压,尤其是镍豆(出库的货源以镍豆为),以至于镍豆价格贴水幅度迅速扩大。

镍豆和镍板的价差代表了沪镍和无锡镍的价差,通过分析沪镍和无锡镍的价差,可以发现套利机会。

由于交割标的存在差异,沪镍和无锡镍价差并不能直接通过无风险套利来回归。虽然镍豆在生产过程中杂质较多,但考虑到钢厂使用镍豆和镍板生产不锈钢产品的成本基本一致,企业会基于成本利润考虑将两者进行转换。因而,镍豆大幅贴水镍板或与LME市场镍豆库存大量释放引起市场恐慌有关,一旦无锡镍的贴水幅度超过现货镍豆贴水幅度,就可以考虑买入无锡镍进行套利。

整体来看,此次无锡不锈钢电子盘与上期所镍期货价差拉大,除了交割品牌、交割仓库、交割单位、包装标准和磅差溢短等方面不同外,交割标的存在差异才是主要原因。

沪镍11月合约与无锡镍11月合约的价差一度高达10000万/吨,与2015年沪镍期货上市初期惊人相似。当时,也出现了沪镍价格比无锡电子盘价格每吨高出1万元的情景。后来,俄镍加入可交割品牌,市场间价差才迅速走平。近年,在镍板库存持续下降的环境下,两个市场的价差不断扩大,沪镍月间价差也大幅攀升,这是市场对可交割品不足的担忧在盘面上的反映。上期所是否考虑增加可交割品种?增加的话,又会产生什么后果?

回顾历史,当时虽然加入俄镍进行交割,但并没有对俄镍设置升贴水,而一般来讲,俄镍对金川镍有500—1000元/吨的贴水。因此,期货不仅因可交割品大量增加而价格下跌,而且定价也瞬间从金川镍转移至俄镍,进而导致镍整体定价重心下移。

上期所要允许镍豆交割,还有许多方面需要考虑,如升贴水的设置、镍豆长期储存的质量问题等。

沪镍的月间价差

2019年10月,沪镍月间价差从正向市场转变为反向市场,且近月合约升水幅度在10月中旬加速走高。

在库存周期变动的同时,价差结构随之变动。正常情况下,远期交割的货物需要考虑持有到期的利息和仓储费用,价格一般高于近期,市场呈现contango结构。而受供应出现缺口、多头挤兑空头、突发事件等因素影响,2019年10月,市场呈现backwardation结构,即反向市场结构。反向市场结构的形成,有两种原因:其一,短期因素发挥作用,这时反向市场结构的持续时间较短;其二,处于产能扩张周期的商品,在远期弱势预期下,可能保持较长时间的backwardation结构。

彼时,镍市场的情况属于前者。低库存促使多头占据优势地位,形成反向市场结构。当库存逐渐减少、货源开始紧张、现货升水期货后,contango结构就变为backwardation结构。随着库存的降低,现货出现升水,近月合约步步走强。从下图可以看出,近月合约间的价差扩大幅度要比远月合约大。截至2019年10月18日,沪镍11月合约与12月合约的价差在每吨1000多元,而11月合约与2月合约的价差高达3700元/吨。

此前,我们也提到,全球以及国内镍板库存维持低位导致交割品紧张的预期支撑镍价。尤其是现货和近月合约,由于直接面临交割需求,价格会较远期合约偏强。

逻辑如下:上期所只允许镍板交割,而2019年交易所库存在2900—9000吨,可交割品镍板库存处于低位有利于镍价维持强势。虽然说LME在年初有20多万吨的库存,但其中镍板占比仅为20%,最多合4万吨镍板库存。以20万吨的全球月均表观消费量计算,上期所与LME累计6万吨的镍板库存属于非常低的水平。

2019年10月15日,沪镍10月合约进入交割期,持仓量仍高达两万手。据此推算,10月,多头交割约1万吨沪镍仓单,而10月15日,上期所可交割仓单为23757吨,占比近50%。也就是说,若此次的交割多头将货物提出,下个月不将仓单交回,则剩余库存中,只有1万多手仓单可以被交割。

截至2019年10月18日,沪镍11月合约持仓量为10.6万吨,单边为5.3万吨。距离交割还有20个交易日,结合前两个月的持仓量下降速度,11月合约的持仓量与10月相近,若持仓量下滑速度相似,则届时将有1万吨左右的镍多头接货需求,即交易所的仓单均会被多头接手。若交割仓单并未进一步增加,则以后每个月临近交割时,都将出现可交割品数量少于持仓量的情况,交割品紧张势必促使近月合约升水维持高位,甚至进一步提高。

国内可供补充的库存有多少?国内镍库存主要集中在华东地区,截至2019年10月18日,当地社会库存为29000吨,上期所库存为23993吨,广东南储库存为260吨。其中,上期所库存全部为镍板,华东地区社会库存包括17300吨镍板和11700吨镍豆,且趋势为镍板库存下降、镍豆库存上升。此外,保税区库存需要关注进口情况。不过,由于反向套利回归,进口亏损大幅收窄。截至2019年10月18日,上海保税区库存降至22000吨。其中,镍板16500吨,镍豆5500吨吨。若后期进口窗口打开,则国内库存有望增加,交割品紧张的情况也将随之缓解。

 

沪镍和伦镍的价差

我国镍资源对外依存度较高,一般以进口为主,但近几年,市场出现极端的出口盈利。然而,笔者认为,这种情况持续时间不会太长,除非基本面发生重大变化。

回顾前期情况,镍出口窗口在2019年7月打开,出口利润在9月达到最高点,伦镍库存当月出现回升,由15.2万吨增加至16.7万吨。相应的,6月时镍进口仍有盈利,而到了9月初,亏损一度扩大,甚至超过1万元/吨,做进口套利的投资者浮亏惨重。

从基本面来看,海外市场对新能源汽车电池的需求预期乐观,因而对未来镍价较为乐观。此外,由于产业链的关系,海外市场没有镍铁—不锈钢这一环节,不必考虑镍铁和不锈钢新产能释放的问题。而国内除了上述压力,新能源汽车产销大幅下降也导致市场对于新能源汽车电池需求的担忧情绪升温。这样一来,可能形成外强内弱的格局。

2019年镍的进口亏损快速减少以及出口盈利快速收缩始于10月14日。10月14日晚间,相比LME的快速下跌,上期所稍慢了几分钟,给反向套利带来获利平仓机会,这有利于纠正市场定价的偏差。彼时,进口亏损从5000—6000元/吨快速收窄至近乎盈利,虽然这个时间窗口仅打开了几分钟,但空间很大,很多前期反套盘得以解套。

截至2019年10月18日,进口亏损收窄至2000元/吨,出口盈利收窄至300美元/吨,反套头寸持续获利。而此前,出口盈利使得保税区部分镍库存流向亚洲的LME仓库,已经推动两地价差有一定幅度的收窄。考虑到上期所库存较少,后期需要从LME进口镍来补充,进口窗口有望再次打开。

 

结论

总的来看,不同市场的价格变动有各自的驱动,但也相互联系。无锡镍与沪镍的价差扩大主要源于交割品镍豆和镍板的贴水幅度扩大;上期所近远月合约价差扩大主要源于低库存低仓单引起近端交割品稀缺,进而导致价格压力后移至远端;沪镍与伦镍比价较低主要源于两地对需求以及库存的预期不同。同时,各市场之间也相互联系。国内金属镍的补充依靠海外市场,需要进口盈利窗口的打开,以带来更多的进口镍。而这样一来,若伦敦市场的镍流入国内,在补充国内镍板库存的同时,也将促使国内沪镍月间价差收窄。此外,由于进口镍的补充,或者说LME镍豆的流入,国内镍豆价格承压,将贴水镍板,无锡镍与沪镍的价差很难通过无风险套利修复,价差水平取决于镍豆的贴水深浅。

由以上可得,一是在镍豆与镍板价差扩大的时候,可以考虑相应做多上期所与无锡盘的镍价差,一旦二者间价差大幅超过镍豆与镍板的价差,就可以考虑做二者价差回归;二是在低库存以及进口大幅亏损的情况下,若没有国外镍库存的补充,则国内镍价将偏强运行,可以考虑做国内镍正向套利;三是由于国内镍资源需要进口补充,故进口大幅亏损的情况难以长期维持,可以考虑做国内镍正向套利,或者做国内外反向套利,而这将带动进口比价的修复,甚至促使进口窗口开启。近期,临近春节,市场交投情绪下降,套利逻辑不明显,但纵观2020年全年,可以关注买国外抛国内的套利机会。

广发期货 纪元菲

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